lunes, agosto 10, 2020

Mamuka Gordodze: “Me gustaría volver a jugar la final contra Racing 92”

En celebración al Día de la Independencia de Georgia, hablamos con la leyenda de los Lelos Mamuka Gordodze sobre su sobresaliente carrera internacional.

Mamuka Gorgodze haría lo que fuera por tener una última oportunidad de bajar la cortina sobre su carrera estelar, tal el amor que tiene por el rugby.

Ahora retirado por segunda vez – había aceptado un llamado de urgencia para estar en la última Rugby World Cup en Japón – nadie puede decir que Gorgodze tiene bien merecido su descanso.

El imponente tercera línea tuvo una carrera internacional de 16 años, de 2003 a 2019, representando a su país en 75 tests y en cuatro Rugby World Cups antes de decidir su retiro definitivo.

No pudo tener su despedida soñada con Toulon este año; primero por lesión y luego por el COVID-19.

“Por supuesto, siento tristeza porque no es el cierre que imaginaba. Pero no importa mucho. Ya había recibido mucho calor y aplausos en mi carrera, y todavía siente ese calor y amor, aún hoy,” dice el georgiano de 35 años.

Elegir los momentos salientes de una carrera tan larga no es sencillo, pero un partido que siempre será especial para a quien llaman ‘Gorgodzilla’ por su potencia es el triunfo de Georgia por 17-10 sobre Tonga en Rugby World Cup 2015.

Gorgodze fue una duro defensor sobre el que muchos ataques de Tonga fueron frenados esa tarde en Gloucester; también aportó un try en una victoria que generó una gran celebración entre los jugadores de los Lelos.

Fue la primera vez que Georgia había derrotado a un equipo mejor ubicado en el World Men’s Rugby Rankings en una Rugby World Cup, lo que los puso en camino a un potencial cuarto de final.

“Si bien ya había habido triunfos de Georgia en previos Mundiales, nunca habíamos derrotado a un equipo tan fuerte como Tonga en una RWC,” le dijo a World Rugby.

“Soy jugador de equipo, no un jugador individual y mis emociones mas fuertes están asociadas con ese partido en especial ya que el equipo tuvo un gran éxito ese día.”

“Solo nosotros creíamos que podíamos derrotar a Tonga; con esa confianza, ganamos.”

Si bien Gorgodze cita la victoria de Tonga como un momento saliente, la final del Top 14 que Toulon perdió ante Racing 92 en el Camp Nou de Barcelona es el partido que quisiera volver a jugar nuevamente.

Así como el buen recuerdo de Kingsholm quedará por siempre con él, también un recuerdo imborrable es haber sido elegido man-of-the-match frente a los All Blacks en el mismo torneo.

“Jugamos en el icónico Millennium Stadium, perdimos por 30 puntos y ser elegido man-of-the-match ante los All Blacks es un verdadero honor.”

El jugador que también pasó por Montpellier solo tiene recuerdos positivos de su paso para el rugby.

“Todo lo relacionado al rugby, inclusive esas duras sesiones de entrenamiento, me han dado enorme placer…esa adrenalina y presión que hay antes de un comienzo de partido, y cada segundo y momento vivido en un campo de juego. Y por supuesto esa sensación al finalizar un partido después de un partido exitoso.”

Gorgodze planea volver a vivir a Georgia cuando se levanten las restricciones de viaje en Francia y comenzar su carrera post-rugby allí.

Como modelo para futuras generaciones de Lelos, Gorgodze no tiene nadie de su presencia, aunque él insiste que no ha sido diferente a ninguno de los jugadores que han representado a su país.

“Todos deben dar todo para su país, dar más que el máximo,” dijo.

“Supongo es la misma sensación para cualquier jugador que haya jugado para su país; no hay nada más grande que el equipo; no podría decir que soy mejor que nadie en este sentido.”

World Rugby

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