miércoles, junio 3, 2020

En Marzo se produjo el nacimiento del rugby internacional

El rugby tuvo su comienzo como deporte internacional en este día, 27 de marzo, pero de 1871, cuando en Edimburgo, Escocia recibió a Inglaterra.

Imaginen 20 jugadores por equipo – la mayoría forwards – en un partido un lunes a la tarde.

Eso mismo pasó un día como hoy, un 27 de marzo de 1871, en Raeburn Place en Edimburgo cuando Escocia enfrentó a Inglaterra, marcando el comienzo de una rivalidad que se mantiene hasta la actualidad.

Las semillas del primer internacional se dieron el anterior diciembre cuando una publicación deportiva, Bell’s Weekly cubría el desafío de cinco clubes escoceses a “un equipo seleccionado de toda Inglaterra” para jugar un encuentro bajo las reglas del rugby.

El Blackheath FC aceptó el desafío pero cuando Inglaterra salió al campo de juego ese histórico día de marzo, nueve clubes, incluyendo Richmond y clubes menos conocidos como Gypsies FC, con jugadores en el equipo.

Incluido en el equipo estaba el coloso de 110 kilogramos John Henry Clayton, del club Liverpool, un gigante para esa época. 

El club Edinburgh Academicals tenía seis jugadores en el plantel de 20, con otros cinco clubes, además del Edinburgh University, estuvieron representados.

Goles, no try
La puntuación no llegó al rugby football hasta finales de los 1880s por lo que hasta entonces los partidos se ganaban por una mayoría de goles: drop-goles o tries convertidos. Los tries solos, no tenían valor – solo servían para poder buscar el gol.

Jugado ante 4 mil espectadores, el partido contó con dos tiempos de 50 minutos y lo ganó Escocia por un gol a cero.

El honor de apoyar el primer try del rugby internacional fue de Angus Buchanan, empujado sobre la línea de try desde un scrum, con William Cross agregando la muy importante conversión.

Controversia
Inglaterra no estuvo de acuerdo con estos puntos, lo que generó el malhumor del arbitro Dr Hely Hutchinson Almond, quien además era el director de Loretto, el colegio pupilo más viejo de Escocia.

Luego dijo por escrito: “No creo, de hecho, si la decisión que le dio el try a Escocia que permitió la conversión ganadora, fue correcta. Cuando un árbitro está en duda, está justificado en decidir contra el equipo que más ruido hace. Seguramente ellos sean los que están en falta.”

Cross anotó un segundo try para Escocia y el jugador de Clapham Rovers’ Reg Birkett apoyó para Inglaterra; en ausencia de conversiones exitosas, el resultado quedó con esa controversia.

Escocia e Inglaterra se enfrentaron 137 veces desde entonces, con Inglaterra superando a los escoceses por 76 triunfos a 43 de Escocia, con 19 empates.

Raeburn Place siguió siendo sede de partidos de Escocia por otros 25 años y, en 1994, fue sede de la final del Rugby World Cup femenina entre Inglaterra y el eventual campeón Estados Unidos.

Imagen provista por el World Rugby Museum, Twickenham

World Rugby

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