domingo, marzo 7, 2021

Por qué tiene sentido vender una parte de los All Blacks

A más de diez mil kilómetros de distancia, una firma de inversión estadounidense está a punto de comprar una parte de su equipo favorito.

Con información bien fundamentados sugieren que NZ Rugby se está acercando a un acuerdo para vender el 15 por ciento de la división de derechos comerciales de los All Blacks a Silver Lake, un gigante de inversiones estadounidense, después de un proceso de subasta reñido.

Las negociaciones del acuerdo, lanzadas el año pasado, han despertado el interés de ambos lados del Atlántico, y algunas de las firmas de adquisiciones más grandes de Wall Street y de la City de Londres están deseosas de participar. Según Sky News del Reino Unido, Silver Lake está en conversaciones “avanzadas” con el principal organismo de rugby de Nueva Zelanda.

Silver Lake, respaldado por inversionistas institucionales y grandes fondos de pensiones, no es conocido por hacer negocios en Aotearoa.

Con sede en Silicon Valley, el gigante de las inversiones ha orquestado algunas de las adquisiciones más grandes del mundo, principalmente en el sector tecnológico.

En 2013, la empresa reunió una compra apalancada del fabricante de computadoras Dell por 24.900 millones de dólares (33.800 millones de dólares neozelandeses) y dos años más tarde combinó a Dell con su rival EMC en una fusión de 67.000 millones de dólares.

El acuerdo por el 15 por ciento de los derechos comerciales de los All Blacks es una gota en el océano en comparación con eso (y un acuerdo minoritario, en lugar de una compra que cargaría al NZ Rugby con deudas).

Los derechos de los AB se han valorado en 1,500 millones de libras esterlinas (2,800 millones de dólares neozelandeses), lo que subraya el creciente interés en los equipos deportivos y las competiciones tras un frenesí de actividad en toda Europa.

En 2019, Silver Lake se hizo con una participación del 10 por ciento en City Football Group, el holding detrás de los favoritos de la Premier League inglesa, el Manchester City.

El grupo estadounidense también se acercó al multimillonario Roman Abramovich para comprar una participación minoritaria en sus rivales, el Chelsea. Su interés en los AB demuestra que la selección nacional está en un grupo de élite de equipos, a pesar de que el rugby es un deporte internacional menos popular.

¿Por qué los negociadores de Silicon Valley estarían interesados ​​en la institución más querida de Nueva Zelanda? En todo el mundo, hay una carrera por el contenido de los medios.

A medida que Disney y Netflix consolidan el contenido en películas y televisión, los inversores reconocen que el deporte es la mejor acción sin guión que puede obtener. Las estaciones de televisión y los servicios de transmisión están pidiendo a gritos competencias y partidos. No hay nombre más grande en el rugby que los All Blacks.

El plan para el éxito de las inversiones en el deporte fue trazado por la empresa CVC Capital Partners, la primera de la Fórmula 1. La compra de la F1 por parte de CVC es uno de los principales éxitos de negociación del siglo, lo que le reporta a la empresa de educación física una ganancia de US $ 4.500 millones. Los inversores financieros están atentos a su próxima gran victoria.

Para NZ Rugby, el acuerdo ofrece un respiro financiero. Una inyección de efectivo en la región de £ 225 millones por la participación del 15 por ciento aliviaría los problemas financieros causados ​​por la crisis de Covid-19, con el regreso de las competiciones internacionales, giras y estadios globales llenos aparentemente fuera de lugar para el resto de esto año.

En un acuerdo similar, CVC recientemente se hizo con el 14,5 por ciento de los derechos comerciales del torneo de las Seis Naciones, mientras los organismos europeos de rugby luchan por conseguir dinero en efectivo debido a la crisis de Covid.

¿Qué significa la inversión para los kiwis?
El acuerdo debería proporcionar más fondos para el juego doméstico, desde los niveles de base hacia arriba. Sin embargo, también es probable que marque un impulso más agresivo para los ingresos comerciales. En Europa, las empresas de este tipo se han lanzado rápidamente para maximizar los ingresos de sus inversiones deportivas. CVC ha enojado a los hinchas con los planes de sacar al Seis Naciones de la televisión abierta.

No está tan claro cómo sacar más dinero de la marca All Blacks en Nueva Zelanda.

Los fanáticos del rugby de Nueva Zelanda ya obtienen un trato injusto según los estándares internacionales, y necesitan suscribirse para ver televisión pago en cada partido de los AB. Pero con el capital privado a bordo, existe la posibilidad de que Sky, Spark Sport o un nuevo participante tenga que pagar más para asegurar los derechos de televisión después de 2025.

Como en el Reino Unido, es probable que los costos se transfieran a los seguidores habituales del rugby. Silver Lake no es un inversor de caridad y querrá un rendimiento decente de su dinero. También es probable que la firma quiera a los All Blacks en la cancha con más frecuencia o en nuevas competencias. Esas réplicas de camisetas famosas y caras pueden ser aún más caras.

Vender una porción de los All Blacks tiene sentido comercial. NZ Rugby recibe una inyección de efectivo muy necesaria, mientras que Silver Lake obtiene una exposición lucrativa a uno de los equipos deportivos más conocidos del mundo.

La perspicacia comercial de los negociadores estadounidenses será valiosa para aprovechar al máximo la marca All Blacks. Las empresas que se destacan en el mundo del deporte, creen que el deporte profesional relativamente joven tiene un enorme potencial comercial y quieren más encuentros entre las naciones del hemisferio norte y sur.

La tendencia de inversión en rugby está muy avanzada en el extranjero. Además de Six Nations, CVC posee participaciones en English Premiership Rugby y Celtic Rugby’s Pro 14. No sorprendería ver firmas de este estilo rondando próximamente en Sanzaar, Super Rugby o el Rugby Championship en los próximos años. CVC tiene un interés de larga data en esas competiciones.

A medida que continúan las negociaciones de acuerdos, Silver Lake está a punto de convertirse en el primer gigante de adquisiciones en sacar provecho de la obsesión nacional de Nueva Zelanda. Pero puede que no sea el último. El acuerdo de derechos marca el comienzo de una seria inversión internacional en el rugby del hemisferio sur.

Queda por ver si la tendencia es algo bueno para los fanáticos. Si bien es poco probable que una venta parcial de derechos comerciales modifique el juego en el país kiwi, las inversiones futuras en ligas y competiciones presentarían un cambio más radical. Como han demostrado esos acuerdos, a menudo hay fricciones entre las partes para obtener el rendimiento de la inversión y las que invierten emocionalmente por amor al juego.

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