miércoles, agosto 12, 2020

Juan Figallo: “Los clubes europeos presionan a sus jugadores para no jugar a nivel internacional”

El salteño, Juan Figallo, quien se encuentra en Inglaterra, pero sin demasiada actividad por distintas lesiones, realizó un análisis del presente de los jugadores argentinos que continuarán en el rugby europeo como así también del futuro de aquellos que no podrán hacerlo.

El forwards salteño es una palabra autorizada, no sólo porque disputó tres Copas del Mundo con el seleccionado argentino, sino porque cuenta con una experiencia por demás importante en el rugby profesional. A partir de lo vivido en primera persona en Montpellier y Saracens, el ex pilar de Los Pumas, no se guardó nada a la hora de dar a conocer su mirada de lo que podría suceder con el rugby profesional argentino.

“Vamos a perder 10 años de rugby que hemos construido”, le manifestó el primera línea Figallo a RugbyPass . “Cuando ingresé por primera vez en el plantel de Los Pumas, nos pidieron que fuéramos a Europa para ser profesionales, ya que no podían permitírselo en Argentina”.

“Trabajaron muy duro para lograr que un equipo profesional en el país jugara en el Super Rugby y llegaron a la final después de años de luchar con vuelos, diferencias horarias y conseguir una base. Los jugadores de Jaguares se encontraban entrenando normalmente y de un día para el otro, el equipo se disolvió”.

“Fue un viaje muy, muy duro para Jaguares, y todo ese trabajo realizado se perdió en un día. Fue difícil de digerir. Moroni ha firmado con Leicester pero estaba bastante molesto, no quería dejar de jugar en Argentina. Se hizo un trabajo muy importante y grande, cambiar de esta manera es bastante difícil para ellos”.

Figallo ha pasado toda su carrera profesional en Europa, cinco años en Montpellier antes de unirse a los campeones ingleses en 2014. Cuando Argentina fue admitido en el Rugby Championship, Montpellier intentó imponer un recorte salarial “masivo” sabiendo que pronto no estaría disponible para semanas de la temporada francesa. Figallo luchó contra eso y ganó, pero cuando llegó el momento de renovar su trato, tuvo que aceptar un salario más bajo.

“A veces los clubes dicen, ok, te contratamos, pero solo si dejas de jugar en el rugby internacional”, agregó el salteño. “Sucede mucho, pero espero que no les suceda esto a los jugadores que salen de Argentina ahora”.

“Los clubes europeos están presionando cada vez más a los jugadores para que dejen de jugar internacionalmente. Imaginate un jugador argentino en Europa, tiene que ir a los partidos de la ventana internacional de julio, el Rugby Championship de agosto a octubre y la ventana de noviembre, y eso es mucho tiempo y dinero para el club”.

“Si aplica la Regulación 9 de World Rugby a la hora de ceder a los jugadores para las ventanas internacionales, tienen que darle a los jugadores cinco días antes del test, entonces, ¿cuánto tiempo van a entrenar como equipo en comparación con, por ejemplo, Nueva Zelanda?

“¿Y cuál será su tiempo de descanso y vacaciones? Necesitan cinco semanas de descanso. Por eso me pregunto también ¿cuándo vas a tener las semanas que un jugador necesita para recuperarse durante el año? Todos hablan de cuándo vamos a jugar, pero pensando en el futuro, ¿cuándo van a parar? Hay tantas cosas que tienen que mirar”.

El mercado de transferencias de Rugby ha sido devastado por el coronavirus, los cimientos del juego está muy expuesta y se desmorona. Los clubes están perdiendo dinero y, en algunos casos, suspenden el reclutamiento por completo. Los recortes salariales son frecuentes. Las ganancias en todos los ámbitos van a caer. Los límites salariales en Inglaterra y Francia se están reduciendo y sus respectivos clubes están fuertemente incentivados, o en el caso del mandato de los 14 principales, a los jugadores locales.

El agente Tom Beattie trabaja con varios argentinos y representó a Orlando en el traslado del centro a Newcastle. Raramente ha sido más difícil para jugadores tan talentosos encontrar nuevos clubes.

“Tengo que gestionar las expectativas y ser muy abierto y honesto con los jugadores al decir: ‘mira, vas a tener que recibir menos dinero de lo que quizás hubieras tenido hace seis meses'”.

“Pero no se trata solo de finanzas. También debes considerar cuántos jugadores extranjeros puede llevar un equipo. En Inglaterra, la RFU le incentiva a colocar jugadores calificados en inglés, lo cual es algo enorme y aún más ahora como un flujo de ingresos. En Francia, tienes la regla JIFF. En Gales, Irlanda o Escocia, ¿cuántos extranjeros pueden tener en un equipo Pro14?

“Lo mejor de varios jugadores argentinos es que tienen pasaportes europeos. Matías tiene un pasaporte italiano que ayuda, pero nuevamente se trata de las necesidades posicionales que tiene un club y si pueden incluir a un jugador argentino extranjero en su plantel?

“Es un poco un rompecabezas. Ese es el desafío y es por eso que no todos estos jugadores obtendrán contratos en el extranjero”.

“Los jugadores de Jaguares están tratando de ganar lo que estaban ganando en Argentina y los clubes dicen que no”, agrega Figallo. “Los clubes han perdido dinero y están en una posición poderosa porque tienen lo que el jugador quiere y es un caso de tomarlo o dejarlo. A veces, los chicos tienen que tomarlo, no les queda otra opción”.

“Siempre comienzan pidiendo mucho dinero y ahora están bajando y bajando y bajando debido al mercado. Leicester perdió a Manu Tuilagi, por lo que probablemente gasten menos en Moroni, que es un centro de clase mundial”.

“Pero los jugadores de nivel medio, ¿van a obtener un contrato? Muchos de ellos están preocupados acerca de dónde van a jugar, y si son jóvenes, están en pánico un poco. Sí, te pagarán si te quedas en Argentina, pero si no jugas, no serás elegido para  Los Pumas. Y si eres elegido para el seleccionado de Argentina, no estarás lo suficientemente en forma para jugar contra los All Blacks en el Rugby Championship”.

A Figallo le encantaría ver a un equipo argentino mezclándolo nuevamente con los grandes equipo tan pronto como sea prácticamente posible, pero si esa utopía no puede materializarse, espera que se pueda invertir más dinero en la profesionalización de la liga nacional, filtrando jugadores para que no se muden al extranjero y explotar su talento. Sin embargo, hay voces discrepantes que disputan que el rugby amateur no debe ser tocado por el rugby de élite.

“En Argentina, no puedes jugar para un ex club si eres profesional”, dice Figallo.

“Los jugadores siguen preguntando ahora, ¿pueden dejarnos jugar para el club para el que solía jugar? Necesitan conseguir una competencia. Algunas uniones dicen que esos jugadores van a marcar una gran diferencia en los equipos de su club, pero también se puede argumentar que este tipo de jugadores, va a presionar al resto y efectivamente será un entrenador de jugadores y traerá mucho al club y a su unión provincial”.

“Si queremos ser una unión de clase mundial, tenemos que tomar el ejemplo de Nueva Zelanda, donde Ardie Savea estaba jugando hace unas semanas con su club, Dan Carter a los 38 años pudo jugar para su club, el que lo vio nacer, con el apoyo de Blues”.

“Imagínense a los muchachos jóvenes que juegan para Jaguares que extrañan volver a jugar con sus amigos y familiares en sus ciudades. Sí, no tienen otro lugar para jugar porque si lo tuvieran, estarían jugando allí. Entonces, ¿por qué no le permitimos jugar en sus equipos?

“Creo que Mario Ledesma y el equipo de entrenadores quieren que los muchachos de primera línea tengan la oportunidad de seguir jugando contra los mejores jugadores en los niveles más altos”, dice el agente.

“Trato y hablo con muchos jugadores: les encanta jugar con y contra los mejores, porque crecen y aprenden. Eso será un desafío para Argentina internamente”.

“Han sido afectados más por el Covid-19 que cualquier otra nación del Tier 1 en términos del futuro profesional”.

Es probable que Argentina ingrese a un Rugby Championship con sede en Nueva Zelanda en varios meses, pero su tiempo de entrenamiento colectivo será modesto. Si bien son sólo rumores, algunos medios indicaron que podrían jugar un partido de pretemporada contra Uruguay, menos que una preparación estelar para los All Blacks, Springboks y Wallabies, pero al menos es una posibilidad de volver a ponerse la camiseta. También se habla de algunos jugadores de Jaguares que se unan a franquicias australianas y el futuro de Super Rugby sigue envuelto en dudas y empañado por las disputas mientras Nueva Zelanda intenta tomar las decisiones.

“Necesitamos jugar el Rugby Championship, pero va a dañar nuestra reputación de alguna manera porque no vamos a estar tan en forma”, dice Figallo. “Esperemos que podamos ganarle a los All Blacks, pero no lo veo así”.

“La situación definitivamente me molesta, porque finalmente tuvimos un equipo profesional en el país, jugando en una competencia increíble”.

“No solo les dio a los jugadores el nivel que necesitaban para jugar, sino también para la sociedad, porque los partidos se transmiten por televisión todos los fines de semana, tenes a los equipos de Nueva Zelanda y los mejores jugadores del mundo que vienen a jugar a tu país, la gente se interesa y le gusta el rugby, y el rugby comienza a crecer en el país”.

“Ahora, sin esta competencia, no sé a dónde irá el rugby. Va a haber mucho trabajo duro por hacer y no sé si vamos a terminar en un buen lugar”.

www.rugbypass.com

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