martes 18 febrero, 2020
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Greig Laidlaw: «Solo queremos que el partido se juegue»

Los escoceses se prepararon en un salón del hotel, debido a que el mal tiempo que afectó su preparación de cara al crucial encuentro ante Japón.

Previa del último encuentro del Grupo A del domingo entre Japón y Escocia, que comenzará a las 19:45 (7:45 am de Argentina) en el International Stadium Yokohama.

El panorama
¿Cómo te preparas para el partido más importante de tu carrera cuando sabes, en el fondo de tu mente, que podría cancelarse durante la mañana del partido?

A pesar de todo el optimismo característico del entrenador de Escocia Gregor Townsend que afirmó el viernes que «estamos 100 por ciento seguros de que se jugará”. Es imposible ignorar el telón de fondo del partido final de la fase de grupos.

Lo que debería ser, y podría ser todavía, uno de los partidos más fascinantes de esta o de cualquier otra RWC, sigue envuelto en la incertidumbre, hasta que se conozca el impacto total del tifón Hagibis.

En lugar de la habitual salida a correr el día antes del partido, los jugadores de Escocia caminaban y realizaban movimientos livianos en el salón de eventos de su hotel en Yokohama, donde se esperaba que la tormenta golpeara con fuerza.

El plantel de salió el sábado temprano en Tokio, pero tuvieron que atravesar varios centímetros de agua para hacerlo.

Si el partido continúa, la calificación para la fase de eliminación es el premio para ambos países. Japón, que ocupa ahora el octavo puesto en el mundo, uno por encima de Escocia, tiene tres victorias en tres partidos, incluido uno sobre Irlanda, en el Grupo A. Como el entrenador de los Brave Blossoms, Jamie Joseph, recordó a todos: «No es una casualidad».

Una cuarta victoria consecutiva le asegurará llegar a cuartos de final con Sudáfrica, en Tokio, el próximo domingo. Un punto bonus podría ser suficiente para avanzar, si Escocia no anota cuatro tries, y se enfrentarían con Nueva Zelanda el próximo sábado si terminan en el segundo lugar.

Escocia sabe que, a menos que Samoa le gane a Irlanda, debe ganar por más de siete puntos o dejarle a Japón solo un punto bonus perdedor si logran cuatro tries en la victoria.

Los escoceses no han podido llegar a los cuartos de final en solo una de las ocho RWC anteriores (en 2011), pero saben que la mayoría de la multitud y los neutrales cautivados por el progreso de los anfitriones estarán en su contra.

«Habrá una sensación de que estaremos ante 70.000 personas», reconoció Townsend. «Sabemos que estaremos en una atmósfera que será muy apasionada para los rivales y que obtendrán energía de la multitud. Tenemos que quitarle esa energía».

Primera plana
Greig Laidlaw, o «Mr. Greig» como se le conoce, es una presencia popular en Japón. Extraño, podría pensarse, ya que ha sido una espina para ellos cada vez que los ha enfrentado: 15 puntos en noviembre de 2013, 20 puntos en su encuentro de RWC de 2015, 16 y 12 puntos, respectivamente, cuando Escocia obtuvo dos victorias en la gira en 2016.

El domingo podría ser el test número 76 y final del medio scrum. Cumplió 34 años el sábado 12 de octubre y puede optar por cerrar una notable carrera internacional una vez que termine este torneo.

«Probablemente sea el jugador más experimentado del equipo y es un gran partido”, dijo Laidlaw, el segundo máximo anotador de puntos de Escocia con 710, que necesita otros seis para superar los 100 en Mundiales.

«Estoy más que feliz de asumir la responsabilidad, pero efectivamente no cambia nada. Tenemos un gran test para ganar y todos nos estamos concentrando en ello».

«Japón lidera el grupo y ha jugado muy bien al rugby. Solo queremos que el partido se juegue y tener la oportunidad de clasificar para los cuartos de final por propio mérito. Eso es todo lo que podemos esperar».

Noticias del equipo
Japón hizo cuatro cambios después de su victoria 38-19 sobre Samoa, con el hooker Shota Horie, el segunda línea Luke Thompson, el wing Kenki Fukouoka y el fullback William Tupou ingresando a la alineación inicial.

Michael Leitch regresa a la capitanía para Japón, después de que su compañero en la tercera línea Pieter Labuschagne asumiera ese rol durante los últimos dos partidos.

Escocia relegó al capitán McInally en el banco de suplentes, con Fraser Brown recompensado por su buen estado para ser hooker titular por primera vez desde noviembre del año pasado, aunque fue titular y jugó 30 minutos como ala contra Rusia el miércoles.

Los wings Darcy Graham y Tommy Seymour son los únicos jugadores que se mantienen en sus lugares desde partido, y Sean Maitland no está disponible por un problema en la ingle. Los 12 cambios significan que estrellas como Stuart Hogg, Finn Russell y Laidlaw regresan como los tres del fondo, al igual que el mismo pack de forwards que comenzó contra Samoa, sin contar a McInally.

Estadísticas y trivia
Escocia ganó los siete encuentros anteriores con Japón, tres de ellos en las Copas Mundiales de 1991 (47-9), 2003 (32-11) y 2015 (45-10).

El wing japonés Kotaro Matsushima es uno de los máximos anotadores de tries en la RWC 2019 con cuatro tries, mientras que el apertura Yu Tamura es el máximo anotador del torneo con 40, teniendo por delante los partidos del fin de semana.

Greig Laidlaw extenderá su récord como capitán de Escocia al liderarlos por 40ª vez contra Japón.

El XV inicial de Japón presenta a siete jugadores (Inagaki, Horie, Thompson, Leitch, Fukuoka, Tamura y Matsushima) que también fueron titulares en la derrota 45-10 ante Escocia en la RWC 2015. Siete de Escocia XV (Hogg, Seymour, Russell, Laidlaw, Nel, Gray y Gilchrist) también fueron titulares en ese partido en Gloucester, hace cuatro años.

Escocia no ha concedido un punto en los últimos 172 minutos de esta Copa del Mundo, manteniendo a sus rivales consecutivos (Samoa y Rusia) sin puntos por primera vez desde 1964.

Declaraciones:
«Tener coraje es lo más importante. Hay quienes se asustan a medida que se acercan a la línea y se acobardan cuando se enfrentan a la presión. Es importante enfrentar la presión. Necesitamos ponernos firmes cuando nos enfrentamos a equipos de Tier 1 «, dijo el capitán de Japón Michael Leitch.

«Sabemos que no sería vergonzoso perder contra Japón. Son un equipo excelente y tendremos que jugar muy bien para ganarles. Es un partido juego en el que sueñas con participar», dijo el entrenador escocés Gregor Townsend.

RNS bp/js/pp/gr/jg

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