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El American Combine ofrece grandes experiencias para jugadores y entrenadores

noviembre 7th, 2018 |
El American Combine ofrece grandes experiencias para jugadores y entrenadores
INTERNACIONALES
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Tras el resonante éxito del Pacific Islands Combine a principios de este año, World Rugby organizó su segundo Combine en Glendale, Colorado, con la participación de representantes de seis países de América.

Los Combine del Pacific y de América son parte de las iniciativas de alto rendimiento de World Rugby que apuntan a ofrecer a jugadores oportunidades que los expongan a un ámbito de alto rendimiento, permitiéndoles demostrar sus habilidades y desarrollarse aún más como jugador de elite, con la posibilidad de acceder a un contrato profesional.

El Combine consistió de revisión médica, testeo físico y análisis de las habilidades de rugby, además de incluir sesiones educativas a lo largo de la semana, concluyendo con un partido contra el equipo local de la Major League Rugby (MLR), los Glendale Raptors, que el Combine XV ganó 59-31.

La intención de World Rugby en el futuro es de expandir este proyecto a otras regiones: El muy experimentado staff de entrenadores liderado por Scott Wisemantel trabajó durante una semana en Glendale, también conocida como RugbyTown USA, con jugadores de Brasil, Canadá, Chile, Estados Unidos, Uruguay y Venezuela.

“Teniendo jugadores de seis países y con tres idiomas distintos, el espíritu y ética de lo que el rugby representa estuvo tan presente como en cualquier otro evento del que haya participado,” dijo Dan Payne, CEO de Rugby Americas CEO y ex jugador de los USA Eagles.

Además de los jugadores fueron invitados entrenadores y personal de desarrollo, incluyendo la ex capitana de Canadá Kelly Russell, Oscar Durán, del cuerpo técnico uruguay, el preparador físico de Brasil Aristide Guerriero y el ex hooker de Os Tupis Daniel Danielewicz.

Danielewicz quedó feliz con la experiencia: “Inicialmente, pensé que iba a colaborar con los jugadores, pero terminé como miembro del staff, que muestra la forma en que Scott, su asistente Chris Hickey y el resto de los colaboradores se abrieron a nosotros, haciéndonos sentir cómodos,” dijo.

Además de participar de cada session de entrenamiento, ‘Nativo’, como se lo conoce en el rugby de su país, pudo demostrar sus conocimientos en un ámbito positivo creado por Wisemantel y Hickey.

“Terminamos la semana como amigos y no como compañeros de equipo, que es un resultado. Además, aprendimos mucho sobre el alto rendimiento y sobre el negocio del rugby.”

En una semana de múltiples enseñanzas, una de las cosas que destaca Danielewicz fue la entrada en calor para el partido.

“En Sudamérica nos encantan las entradas en calor largas, con mucha participación de los entrenadores, hablando constantemente, a veces gritando. El sábado, los entrenadores quisieron que los jugadores tomen el control, dándoles la posibilidad de precalentar como ellos quisieran ya que ellos eran quienes ingresarían al campo de juego.”

Experiencia positiva
Ya de regreso en casa, en Florianópolis, Danielewicz cerró: “El Combine me dio otra visión sobre lo que pensaba del rugby.”

Para los jugadores, la experiencia fue igual de productiva. A pesar de un par de días de intenso trabajo físico, con testeos y ejercicios, la unión del grupo hizo que todos se empujaran para quebrar los límites.

Josh Reeves, el apertura de Brasil nacido en Nueva Zelanda, disfrutó la experiencia.

“Fue una experiencia fantástica, que nos desafío constantemente, poniéndonos bajo la mayor presión posible, para ver que podíamos conseguir.”

“Me consideraba un jugador serio, pero el Combine me demostró cuanto más puedo dar.”

En líneas generales, todos los jugadores obtuvieron devoluciones positivas.

“El objetivo era ser testeado y que World Rugby nos tuviera en cuenta, además de los staffs de clubes de la MLR; el proceso fue intenso, positivo y atrapante,” agregó Reeves.

Inolvidable
“Recibí una muy buena devolución de los entrenadores. Creo que podría haber dado un poco más en algún momento, pero trabajé duro, mostré mis habilidades y creo que tuve un buen partido.”

El jugador brasilero ya avanzó con un club de la MLR y confía poder mudarse a los Estados Unidos durante seis meses en 2019.

“Los contratos que firmemos nos permitirán regresar al país para jugar en el Americas Rugby Championship, que será una gran oportunidad para reencontrarnos con los amigos que hicimos en la semana del Combine.”

Otro jugador a la espera de recibir ofrecimientos de un par de clubes es el medioscrum Marcelo Torrealba, que si bien no ha debutado internacionalmente en quince, estuvo los últimos años con Chile Sevens.

De 22 años, y habiendo vivido tres temporadas en Nueva Zelanda, el estudiante de Administración de Empresas fue contundente al hablar del Combine: “¡una experiencia inolvidable!”

Eligió perderse la final de clubes de Chile, viendo como su club Old Boys perdía unas tres horas antes de salir a jugar para el Combine.

Rivales y ahora amigos
“Fue una decisión dura, pero era una oportunidad única que podría no volver a presentarse. Siempre quise ser profesional y esta es una ventana.”

“La semana fue muy duro pero educativa, con entrenadores que realmente sabían lo que hacía y el objetivo que perseguían, lo que hizo que uno esté atento para no perderse nada. Fuimos todos como esponjas, absorbiendo todo.”

Su revisión positiva le marcó que debe trabajar en la velocidad. “No es que no sea veloz, solo que puedo ser aún más rápido. Tener entrenadores del nivel que tuvimos, y que ellos sean tan positivos y abiertos a hablar, fue fabuloso.”

Otro beneficio del viaje fue la amistad que se desarrolló con los que antes fueron rivales y hoy son amigos.

“Nos unimos mucho; al estar bajo presión en la forma que estuvimos sacó lo mejor de cada uno, trabajando juntos, empujándonos. Eso nos hizo instantáneamente amigos.”

World Rugby TV estuvo en Colorado siguiendo a los jugadores en su recorrido para realizar un documental que estará al aire a fines de año.

Payne concluyó: “El Combine fue un éxito total y debemos darle nuestro total agradecimiento a la ciudad de Glendale y a los Glendale Raptors por su participación a lo largo de la semana.”

World Rugby
Fotos: Seth McConnell

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